“Resucitan” bacteria de 120,000 años

28 06 2009

Científicos estadounidenses lograron volver a la vida a una bacteria que estuvo sepultada en el hielo de Groenlandia durante 120.000 años.

El diminuto microbio, que fue descubierto y “resucitado” por biólogos de la Universidad Estatal de Pennsylvania, abre la esperanza de que existan formas de vida resistentes a condiciones extremas en otros planetas.

La bacteria, cuya especie hasta ahora se desconocía, fue bautizada como Herminiimonas glacei y es hasta 50 veces más pequeña que la Escherichia coli, una vieja conocida que es responsable de infecciones gastrointestinales.

Los científicos hallaron el microbio a unos tres kilómetros de profundidad en un glaciar groenlandés, en condiciones extremadamente duras para cualquier ser vivo.

“Lo que hace único a este microorganismo es que es muy pequeño y puede sobrevivir a temperaturas muy bajas, con muy pocos nutrientes y oxígeno”, dijo a BBC Mundo la doctora Jennifer Loveland-Curtze, cuyo equipo hizo el descubrimiento.

“Su tamaño parece haberle permitido residir en minúsculas vetas del hielo y hurgar en ellas en busca del escaso alimento existente. Quizás esto explique cómo logró sobrevivir tantos años”, añadió.

Estado “catatónico”

Loveland-Curtze explicó a BBC Mundo que, cuando ella y sus colegas de la Universidad Estatal de Pennsylvania encontraron la bacteria, no estaba muerta pero tampoco totalmente activa.

“Su ritmo era glacial, si se me permite el término. Su metabolismo era tan lento que probablemente se dividía cada cien o mil años. Sólo hacía lo estrictamente necesario. Quizás esto también haya contribuido a su supervivencia”, precisó la bióloga.

Para despertar al microbio de su estado “catatónico”, lo mantuvieron durante más de medio año a una temperatura de 2º C y luego otros cuatro meses y medio a 5º C.

La paciencia de los científicos tuvo sus frutos: la Herminiimonas glacei salió de su letargo cuando comenzó a reproducirse y formar colonias de color marrón-violáceo bajo el microscopio del laboratorio.

“Después probamos someter la bacteria a mayores temperaturas, por ejemplo a unos 18º C, y observamos que mantuvo su nivel de actividad”, destacó Loveland-Curtze.

¿Vida en otros planetas?

La bióloga estadounidense especuló con la posibilidad de que microbios similares puedan haberse desarrollado en el hielo de otros planetas o lunas, particularmente en los polos de Marte o en el océano congelado de Europa, uno de los satélites naturales de Júpiter.

“Todo lo que podemos decir es que, como el hielo es el mejor medio para preservar componentes orgánicos o células, hay probabilidades de hallar formas de vida en esos sitios”, afirmó Loveland-Curtze.

“Tenemos la esperanza de que quizás haya algo allí y podamos localizarlo”, añadió.

Con todo, la científica advirtió que no debe perderse de vista lo que aún queda por descubrirse en nuestro propio planeta.

“Los biólogos sólo hemos identificado el 1% de la cantidad potencial de bacterias que hay en la Tierra. Ahora sabemos que podríamos encontrar más microbios en ambientes hostiles antes impensados”, concluyó Loveland-Curtze.

Fuente: BBC Mundo

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NUEVO BUSCADOR DE MICROSOFT Y DESCARGAS BETA…

17 06 2009

ACERCA DE BING…

Microsoft presentó el jueves de la semana pasada, a Bing, un nuevo concepto en búsquedas que permite tomar decisiones más precisas a partir de la organización inteligente de los altos volúmenes de información disponibles en la Web.

El gigante del software se refiere a Bing como un “motor de decisión”, y señaló que el buscador cuyo nombre código fuera Kumo está diseñado para entender qué es lo que la gente busca en Internet y ayudar a los usuarios a encontrar de manera más rápida la información y estar mejor informados a la hora de tomar decisiones cuando buscan datos en la red.

“Hoy en día, los motores de búsqueda hacen un trabajo decente ayudando a la gente a navegar en la web y hallar información, pero no hacen gran cosa para permitir que la gente use la información que encuentra“, dijo el director ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer.

En una clara apuesta por lo visual, el buscador de Microsoft cambia la interfaz de su página de inicio cada día, e incluye mejoras relativas a la búsqueda de imágenes, que se integrarán a la lista de resultados sin necesidad de tener que buscar en sitios diferentes o esperar a que la siguiente página las muestre.

Además, Bing cuenta con filtros que podrán identificar cada imagen por tamaño, proporción, color, estilo y rostro, y emplea tecnología semántica para reconocer no solamente las palabras clave, sino la intención de una frase escrita como por ejemplo una pregunta, según informó Microsoft.

Por otro lado, el buscador incorpora la web de compras y comparación de precios Ciao, que fue adquirida por Microsoft en Octubre de 2008, para facilitar las búsquedas de compras, y como es de suponer reemplazará a Live.com, actual dirección del buscador de Microsoft Live Search, cuya url será redirigida a bing.com 45 días después de su lanzamiento.
Bing llegará el 3 de junio de forma completa a EEUU y en fase beta a Europa y Latinoamérica, con mejoras en la relevancia de las búsquedas y cambios en la página principal así como en la experiencia de usuario, mientras que en los próximos 18 meses se irán sumando todas las funciones restantes.
Y HABLANDO DE DESCARGAS BETAS DE S.O. DE MICROSOFT…

Microsoft ha colgado en la Red la última versión en pruebas de su nuevo sistema operativo para que sea descargada por los usuarios que lo deseen de forma gratuita. Se trata de un cambio de actitud histórico de la compañía estadounidense, en tanto que está en línea con lo que se hace con las distribuciones de Linux.

Según Microsoft, esta versión beta de Windows 7 es la más parecida a la definitiva. La compañía espera ahora recibir los comentarios de los usuarios para corregir problemas y, con ello, evitar futuras críticas. De este modo, espera hacer olvidar el mal sabor de boca que ha dejado Vista, su anterior sistema operativo, en muchos usuarios.

La versión que se puede descargar está disponible en inglés, español, francés, alemán y japonés y en dos versiones, de 32 y 64 bits. Antes de iniciar la descarga, el usuario tiene que registrarse. Después recibirá una contraseña para poder utilizar Windows 7 Release Candidate que expirará en junio de 2010. Entonces, el sistema se irá desactivando poco a poco, por lo que los usuarios que quieran seguir utilizándolo deberán adquirir la versión de pago.

Microsoft recuerda que no existe soporte técnico para aquellos que decidan probar la versión beta y que es necesario disponer de conocimientos sobre cómo instalar un sistema operativo. Los usuarios de Vista no necesitan hacer copias de seguridad de sus aplicaciones o archivos, mientras que quienes tengan ordenadores con Windows XP sí deben realizar copias de sus contenidos antes de proceder a instalar Windows 7 Release Candidate.

La compañía advierte además de que hay algunos problemas que todavía no han podido ser solucionados, sobre todo relativos al navegador Internet Explorer 8.